ANACARDO

El anacardo es un fruto seco muy utilizado para acompañar distintas recetas, así como por los múltiples beneficios que le aporta al organismo. Este fruto a su vez también es una fruta fresca, por lo que podemos decir que es el más curioso de todos.

Este anacardo es muy propio de Latinoamérica donde es conocido por otros nombres como merey, ciruela dorada, cojote o marañón. Así mismo, se caracterizan por su gran valor nutricional, siendo uno de los pocos frutos secos más nutritivos.

anacardos

¿Qué es y cuáles son sus propiedades?

El anacardo es considerado un fruto seco a la vez que una fruta fresca debido a su poco contenido en agua. Su nombre original es “Anacardium Occidentale” y se considera una curiosidad porque es una fruta que a la vez produce un fruto fresco.

El nombre de este fruto le fue otorgado por un monje naturalista que al ver la fruta, pensó en un corazón invertido; por esto, el “ana” significa hacia arriba y el “cardium” significa corazón.

Es muy propia de Latinoamérica y se trata de un fruto fresco pequeño que cuenta con una cáscara dura y dentro de él, está el anarcado, el cual es una semilla comestible que tiene un color marfil y aproximadamente pesa unos 10gr.

La otra curiosidad que podemos encontrar de este fruto es que, cuando está creciendo en el árbol, lo que lo une a la rama es un pseudofruto de apariencia carnosa que también puede comerse, generalmente suele ser rosado, amarillo o rojo.

De acuerdo al país latinoamericano donde te encuentres, el anacardo puede recibir distintos nombres como merey, acajú, nuez de la india, cojote, marañón, ciruela dorada, caguil, entre otros.

El árbol que da este fruto suele darse más que todo en Brasil  y de ahí, es distribuido a toda América, siendo una fruta que ya puede ser encontrada en países como España y en toda Latinoamérica.

En cuanto a sus propiedades, podemos indicar que tiene un bajo contenido en agua, lo que le concede un gran concentrado de minerales como es el magnesio, potasio, la proteína vegetal, vitamina E, ácido fólico, selenio, entre otros.

Estas frutas también son una gran fuente antioxidante, así como contiene vitamina del complejo B, la cual es ideal para la depresión y para mujeres embarazadas. Finalmente, también cuenta con grasas insaturadas.

Usos principales del anacardo

El anacardo cuenta con dos partes comestibles los cuales pueden aprovecharse de distintas maneras. En el caso del mencionado pseudofruto, este suele ser utilizado principalmente para preparar jaleas, mermeladas y jugos por ser la parte más jugosa.

La parte que contiene la nuez de la fruta es la parte que contiene un aceite tóxico denominado Cardol y el cual se utiliza frecuentemente en barnices, insecticidas, plásticos y algunos medicamentos.

Finalmente, la parte más consumida de esta fruta es su semilla por ser de un agradable sabor y por contener todos sus nutrientes; ella se utiliza para realizar turrones, tortas, cubiertas con chocolate, entre otras.

Beneficios del anacardo

  • Previene el cáncer

Esta fruta es una aliada para combatir esta enfermedad gracias a que contiene proantocianidinas y un flavoide que se encarga de eliminar las células anormales. De acuerdo a investigaciones, el anarcado es una gran ayuda para eliminar el cáncer de colon.

  • Protegen de los daños de radicales libres

Gracias a que es una fruta rica en cobre, lo cual al frenar el efecto de dichos radicales libres, ayuda al organismo a prevenir y evitar enfermedades de todo tipo. Por esto, se recomienda siempre ingerir dicha fruta.

  • Baja colesterol y triglicéridos

Esto debido a que la fruta cuenta con grandes niveles de antioxidantes los cuales los vuelven un aliado para controlar el nivel de colesterol en el cuerpo. También son de mucha ayuda para proteger el corazón de alguna enfermedad.

Así mismo, al ingerir diariamente esta fruta se está previniendo cualquier trastorno cardiovascular, así como ayudamos a aumentar el nivel protector que ellas tienen en todo el organismo.

  • Cuida huesos y músculos

Por sus niveles de magnesio, es una opción perfecta para mantener fuertes los huesos. Este mineral en combinación con el calcio, contribuye a la relajación y el buen estado de los músculos y de nuestro sistema nervioso.

  • Regula el sueño

El anacardo es ideal para quienes no pueden controlar sus horarios de sueño debido a que cuentan con grandes cantidades de triptófano. Este último es un aminoácido precursor de la síntesis de serotonina (neurotransmisor asociado con la sensación de bienestar).

 Así mismo, cuando se relaciona con los otros neurotransmisores, el anacardo puede ayudar a regular el apetito, la temperatura corporal y a reducir la ansiedad así como regular el reloj interno encargado del descanso nocturno y de la vigilia.

  • Afrodisiaco

Por encontrarse en Brasil, muchos indican que esta fruta es afrodisiaca, además por la forma tan llamativa que tiene y por la abundancia de zinc que se puede encontrar en sus propiedades, siendo así muy útil para la síntesis de hormonas sexuales masculinas.

  • Favorece a la piel y al cabello

Esto gracias a que el anacardo cuenta con grandes niveles de cobre, el cual es un mineral esencial para el mejor funcionamiento del sistema nervioso, ayudando así a la producción de neurotransmisores y la producción de colágeno.

Precauciones al consumir anacardo

Como se mencionó anteriormente, los anacardos en su composición cuentan con una parte que puede ser toxica para el organismo. Por esto, se debe considerar que el consumo de esta fruta puede producir algunas alergias.

También puede producir problemas intestinales si la fruta es consumida en exceso. Se debe tener en cuenta que no puede ser consumida por niños menores de 3 años y, al consumirse, siempre debe eliminarse su cáscara, pues podría resultar tóxica.

Los anacardos en la cocina

Actualmente podemos encontrar una variedad de recetas que incluyen esta fruta, sobre todo en la cocina occidental donde pueden consumirse acompañados de esencias como el cardamomo.

Con esta fruta también suelen prepararse dulces rápidos, se suele ingerir con cereales o verduras, y ensaladas de invierno a las cuales se les puede agregar los ingredientes que se guste.

ARÁNDANO

El arándano es una baya que se puede encontrar en grandes cantidades y están caracterizadas por ser de un color azul oscura, diminutas y por tener un sabor ligeramente ácido. Estas bayas se obtienen de un arbusto rastrero de tamaño pequeño.

Los arándanos es uno de los frutos con mayor cantidad de vitaminas y beneficios para el cuerpo, pudiendo encontrarse de un color distinto al habitual; estas bayas pueden ser también de color rojizo y los cuales son utilizados desde hace mucho tiempo atrás.

Arándano, antiinflamatorio natural y antiséptico urinario

¿Qué es y cuáles son sus propiedades?

El arándano es una baya muy popular y que se caracteriza por tener un pequeño tamaño y ser de un color negro azulado. Estas bayas tienen forma globosa y un sabor ligeramente ácido.

Son los frutos correspondientes al árbol bajo (o mata) “Vacciniummyrtillus” el cual se alza al menos 15cm del suelo. Este arbusto cuenta con hojas agudas y muy verdes por ambas caras, también con flores pequeñas y discretas.

Los arándanos suelen madurar y estar listos para comer a mediados (o finales) del verano. Generalmente pueden ser encontrados en los países del centro y del norte de Europa, pues son los que concentran una mayor cosecha de estas bayas.

Además de ser muy populares en el consumo de las personas, estas vayan también hacen parte de la dieta de algunos animales como las aves y mamíferos emblemáticos como lo es el oso pardo.

De acuerdo a estudios, se puede decir que el arándano es consumido desde la época de las tribus indígenas, pues para ellos, estas bayas tenían poderes curativos en cuanto a las infecciones urinarias y para prevenir las mismas.

Así mismo, en Europa existen distintas referencias a que los arándanos eran utilizados por los romanos y los griegos aproximadamente para el siglo XVI cuando aparecen los primeros tratados para quienes sufren de piedras en los riñones.

En cuanto a las propiedades de estas bayas, podemos decir que tienen propiedades tónicas y gastroprotectivas ya que eliminan la pesadez del estómago; también son bayas antisépticas y antioxidantes.

Los arándanos son hipoglucemiantes ya que previenen trastornos de la vista relacionados con la diabetes. Ellas también poseen sales minerales, ácido ursólico, flavonoides, minerales, grasas, antioxidantes, entre otros.

Tipos de arándanos

Actualmente se conocen alrededor de 200 especies diferentes de estas bayas en el mundo, ubicándose la mayoría en la zona boreal o en la zona nórdica. En Norteamérica es posible encontrar las bayas de mayor tamaño, de color rojizo y cultivado en grandes viveros.

En este lugar (Norteamérica), el arándano es un objeto de gran exportación, mientras que en otros lugares (como Chile), existen otros tipos de arándanos que van de acuerdo a su resistencia al frío.

Beneficios de consumir arándanos

  • Menos riesgos de sufrir cáncer

Los arándanos en su composición cuentan con ácidos gálicos y resveratrol lo cual puede contribuir a eliminar las células del cáncer cuando ellas son pocas y lo hace sin dañar otras células importantes del organismo.

  • Antiinflamatorio

Gracias a la gran cantidad de antioxidantes con los que cuentan, pueden reducir algunas patologías como el dolor muscular o la fibromialgia. Entre estos importantes antioxidantes que posee, podemos destacar las proantocianidinas.

  • Rejuvenece

Esto lo logra con los antioxidantes mencionados en el punto anterior, pues ellos también se encargan de luchar contra otras patologías del cuerpo y se encargan de eliminar los radicales libres en la piel y otros órganos para siempre lucir joven.

  • Ayudan contra enfermedades visuales

Los arándanos son una excelente opción para distintos males relacionados con la visión como lo son las cataratas, la ceguera nocturna, glaucoma, astigmatismo e incluso con el desprendimiento de la retina.

Todo esto es posible, entre otras cosas, por sus propiedades antiinflamatorias, por sus antioxidantes y por su riqueza en cuanto a flavonoides se trata, los cuales son altamente aprovechados por la visión.

  • Mejora las defensas

Consumiendo arándanos podremos fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo, el cual es el encargado de combatir agentes infecciosos que pueden ocasionar algún año en el organismo.

Esto gracias a que cuenta con grandes cantidades de pteroestilbeno, el cual a la par con la vitamina D, estimula el buen desarrollo y funcionamiento de las defensas del organismo.

  • Controla el colesterol

Esto debido a que contienen altos niveles de fibra natural y de antioxidantes. Sin embargo, esto no se encuentra comprobado científicamente a pesar de que se llevaron a cabo pruebas en mujeres posmenopáusicas y en adultos mayores.

  • Evita diabetes

La mejor forma de combatir la aparición de esta patología es sin duda con una buena alimentación, la cual debe incluir frutas y verduras. Por esto, se consideran a los arándanos como una buena opción de alimentación sana.

De acuerdo a algunos estudios, el consumo de los arándanos puede prevenir en un 26% las posibilidades de padecer de diabetes tipo II, siendo un 2% menos que con el consumo de otras frutas.

  • Ayuda a la función cerebral

Gracias a que los arándanos son ricos en fibras, vitaminas y minerales pueden ser de gran ayuda para prevenir el envejecimiento y muerte de las neuronas, así como ayuda a la cognición de nuestra mente.

  • Bueno para la piel

Los arándanos ayudan a la piel en lo referente a su apariencia, así como combate la aparición del acné y de las manchas gracias a su contenido de vitamina C y a las antocianinas.

  • Combaten resfriados

Además de ser muy apetitosos, los arándanos tienen grandes cantidades de vitaminas A, B y sobre todo C, lo cual permite al organismo a combatir infecciones, mejorar el sistema inmune y prevenir resfriados.

Prevención al ingerir arándanos

A pesar de contar con grandes beneficios para el organismo, se debe tener en cuenta que cuando son consumidos en exceso, los arándanos pueden causar severas alergias en algunas personas.

Estas alergias se pueden expresar con picazón, hinchazón y dificultades para respirar. Así mismo, estas bayas pueden interactuar con algunos medicamentos anticoagulantes y ser igualmente perjudiciales para la salud.

También se debe tener en cuenta que deben evitarse consumir en gran medida los preparados con hojas de estas bayas, pues pueden volverse en problemas al organismo si se excede la dosis permitida o bien, se utiliza más tiempo de lo requerido.