PEPINO

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Contenidos de Frutas y Verduras de la página

Pepino

Son muchos los alimentos que además de proporcionar energía al organismo, también sirven de protectores de los diversos sistemas y órganos que mantienen en funcionamiento el cuerpo humano.

El pepino es uno de esos tantos prodigiosos frutos que aportan incontables beneficios, los cuales se manifiestan tanto en los usos gastronómicos como en los farmacéuticos que se le dan a este producto.

El pepino: ¿fruta o verdura?

La versatilidad que caracteriza al pepino ha hecho que muchas personas lleguen a experimentar la duda en cuanto a la condición de este vegetal. Sin embargo, la respuesta a la pregunta es contundentemente clara: el pepino es una fruta.

Pepinos en rodajas y cortados, como enteros de Fruteriadecastellon.com
Pepinos en rodajas y cortados, como enteros de Fruteriadecastellon.com

El por qué es una fruta tiene que ver con la consideración de la Botánica, ciencia para la que todo fruto que se desarrolla a partir de una flor y posee semillas que le permiten a la planta reproducirse, debe considerarse como tal.

La confusión puede derivar del uso culinario que se le da al pepino, el cual también es considerado entre el grupo de las hortalizas, conjunto de alimentos cuyos frutos son obtenidos de plantas cultivadas en huertos o regadíos. 

El grupo de las hortalizas incluye las legumbres y las verduras; no así las frutas. No obstante, como aquellas, el pepino puede ser consumido crudo, o combinado con otros ingredientes, en preparaciones como ensaladas y sopas.

Estas mismas razones son las que llevan a algunas personas a pensar en el pepino como una verdura; a lo que se añade el que este fruto es verde y su sabor no puede considerarse dulce o ácido, una cualidad propia de las frutas.

Algunos usos gastronómicos del pepino

La cocina mediterránea se nutre de esta fruta originaria de las zonas tropicales del sur asiático, específicamente de la India, región donde ha sido cultivado desde hace más de 3.000 años atrás.

Su papel en la mesa es notable, destacándose su rol en preparaciones como el gazpacho español, que adquiere rasgos propios de acuerdo con la zona en la cual se prepara; no obstante, sus ingredientes básicos son tomate y pepino.

El pepino puede ser consumido crudo o en ensaladas, ocasión esta en la que se combina con ingredientes como tomate, lechuga, cebolla, queso, limón, sal, mayonesa, yogur; o cualquier otro añadido del gusto de quien la prepara.

Una forma muy difundida de comer pepino consiste en prepararlos encurtidos; pueden encurtirse en salmuera o agridulces. En las primeras, la sal redunda como ingrediente; las segundas, combinan porciones de sal, vinagre y azúcar. 

Existe una variedad de pepino encurtido usado en la cocina para aderezar, por ejemplo, hamburguesas, hot dogs y emparedados. Esta suele hacerse con pepinos pequeños, por lo que se ha ganado el nombre de pepinillo.

A pesar de su modestia, el pepino puede ser usado en la preparación de exquisiteces de mayor envergadura y clase en las que se gratina la fruta con salsa de bechamel y se rellena con algún tipo de marisco o con carne de res.

Si ha de comerse crudo, es preferible aderezarlo con jugo de limón; la mezcla de sal y vinagre para aliñar el pepino resulta ser en algunas ocasiones una combinación bastante pesada e indigesta.

Quienes más saben, recomiendan que para el uso del pepino en la cocina se escojan preferiblemente frutos verdes, cuya maduración no haya culminado. Una vez que el pepino madura, se torna amargo.

El pepino que no ha completado su maduración cuenta con una textura firme, algo crocante. Al consumirlos crudos, con piel, estaremos aprovechando el contenido de vitaminas y fibras que esta concentra.

El pepino y la salud

En zumo, jugo, batido o agua, el pepino es una fruta que brinda innumerables beneficios a nuestro organismo, contribuyendo a mantenernos saludables y en buena forma si acompañamos su consumo con algo de ejercicio físico.

De nada vale caer en consideraciones que resultan triviales tratando de dilucidar si el pepino es fruta o verdura, si dejamos de lado lo que es realmente importante: el papel que puede jugar el pepino en nuestras vidas

Quienes gustan del pepino, saben lo sabroso y refrescante que resulta comer esta fruta sola o en combinación con otras verduras y hortalizas en algunas variedades de ensaladas. 

En las cocinas mediterránea, árabe y griega, se reconoce el valor de esta hortaliza, por lo que les ha dado por incorporarla a cuantiosas recetas culinarias que se han extendido a las mesas de muchos restaurantes y hogares.

Depurativo, adelgazante, antioxidante, diurético, saciante; son solo algunas de las cualidades por las que el pepino se ha establecido en el gusto de la gente. No solo como alimento, sino también por el uso cosmético que puede dársele.

Algunos de los minerales y vitaminas que es posible consumir al comer pepino incluyen:

  • Vitamina B.
  • Vitamina C.
  • Calcio.
  • Hierro.
  • Fósforo.
  • Potasio.
  • Magnesio.

El pepino es usado como un poderoso hidratante cutáneo, aprovechando de esta manera la cantidad de agua que posee y transformándolo en un excelente agente cosmético.

Las vitaminas B y C contenidas en el pepino actúan favorablemente en pro del mantenimiento del buen estado y cuidado de la piel; mientras la última aporta sus propiedades antioxidantes, retardando el envejecimiento celular.

Es común, en los últimos tiempos, la proliferación y uso de mascarillas con fines dermocosméticos, debido a la frescura, suavidad y tersura que imprime el pepino aplicado de esta forma a la piel del rostro.

Ya fuera de la cocina, y lejos de la utilización que en esta se le da, el pepino ofrece a la industria dedicada a la producción de cosméticos una amplia gama de prestaciones que incluyen cremas suavizantes y mascarillas anti manchas.

Nunca dejará de existir alguien que continúe haciéndose la misma pregunta: el pepino, ¿es fruta o verdura?; al final, esto poco importa. Lo realmente notable es su capacidad de saciar el apetito y permitir dietas reductoras de peso.

Además, su cualidad diurética nos permite depurar nuestro organismo y mantenernos sanos, mientras el consumo de calorías es significativamente bajo, por lo que no tenemos que preocuparnos por subir de peso.