PIMIENTO: ¿Fruta o Verdura?

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Pimiento: ¿fruta o verdura?

En ocasiones, se torna difícil trazar una línea que separe las frutas de las verduras; tal es el caso del pimiento (o pimentón, como es conocido en algunos países de Latinoamérica).

Desde el punto de vista de la Botánica, se considera que un vegetal es una fruta si posee y se reproduce por semillas. De acuerdo con este criterio, podemos afirmar categóricamente que el pimiento es una fruta.

Argumentos de tipo gastronómico establecen que una fruta se considera tal si es comestible fresca, como se obtiene de la planta, o una vez sometida a procesos de transformación que la convierten en jugo o postre.

Pimientos de colores: rojo, verde, amarillo y naranja. Fruteria de castellon.
Pimientos de colores: rojo, verde, amarillo y naranja. Frutería de castellón.

El pimiento cumple también con estas últimas especificaciones. Preparaciones de jugos ‘rojos’, en los que esta fruta ya madura se utiliza cruda y mezclada con verduras diversas, sirven para aumentar el nivel de hemoglobina en sangre.

En cuanto al uso del pimiento como postre, no son extrañas las recetas en las que se incluye esta fruta como ingrediente básico: pastel frío de pimientos con cebolla,  salsa dulce de pimiento, mermelada agridulce de pimientos.

Vale mencionar una tercera consideración: la inclusión del pimiento en el rango de las hortalizas, si se toma en cuenta que la planta de este fruto puede ser cultivada en un huerto junto a otras como la berenjena, la coliflor y la lechuga.

En realidad, si el pimiento es fruta, verdura u hortaliza, no es lo más relevante; lo verdaderamente importante reside en el papel que desempeña este vegetal en la dieta diaria y en los beneficios que su consumo aporta al organismo.

Obsequio de América para el mundo, el pimiento es rico en vitaminas, esencialmente en vitamina C, folatos, fibra y licopeno, con propiedades antioxidantes este último, previene el envejecimiento de las células.

Cabe señalar que la ingesta de 100 g de pimiento aporta 60 mg de vitamina C, cantidad similar a la dosis diaria recomendada.

Pimientos dulces y picantes

El ‘chili’ de los indígenas americanos, al que españoles y portugueses bautizaron como ‘pimiento’, podemos consumirlo en sus dos variedades: dulce o picante (ají). En esencia, se trata de la misma fruta; solo que con diferente sabor.

Los pimientos dulces se nos presentan en una trilogía de colores que comprenden el verde, el rojo y el amarillo; sin un tamaño ni forma definidos, ya que estos pueden diferir entre diferentes variedades.

El grupo de pimientos dulces comprende tipos como el Sweet Bite, considerados y comidos por algunos tal como se come un dulce. Pertenecen estos a la variedad de pimiento dulce italiano conocida también como Palermo.

Entre los pimientos picantes destacan por su utilidad en la gastronomía variedades como los chiles, el ají, las guindillas; y los pimientos amarillo, choricero, de Padrón, de Gernika, del piquillo y morrón.

Micronutrientes presentes en el pimiento

La composición en cuanto a micronutrientes es la misma para pimientos dulces y picantes; no obstante, estos últimos cuentan con una cantidad mayor de una sustancia conocida como capsaicina, que les imprime su característico sabor.

Entre otros componentes de los pimientos, sean dulces o picantes, destacan:

  • Calcio
  • Capsorrubina 
  • Carotenos
  • Cobre
  • Fósforo
  • Hierro
  • Luteína  
  • Magnesio
  • Potasio
  • Sodio
  • Vitamina A, en forma de retinol
  • Vitamina C 
  • Vitamina E
  • Vitamina K
  • Vitaminas del complejo B
  • Zinc

La cantidad de vitamina C presente en los pimientos es bastante considerable, cualidad esta que le da un valor muy estimado en el mantenimiento de ciertos aspectos de la salud. 

Cabe señalar que la ingesta de 100 g de pimiento aporta 60 mg de vitamina C, cantidad similar a la dosis diaria recomendada.

El pimiento: un alimento nutritivo y medicinal

Desde hace mucho, la cocina mundial ha incorporado el pimiento a muchas preparaciones, dándole uso a los frutos en diferentes formas: cocidos, al horno, asados, crudos,  secos, en polvo, estén maduros o inmaduros. 

Son muchos los países que lo han adoptado como un ingrediente tradicional de sus comidas, en las que su color, sabor y aroma, permiten apreciarlo como condimento o como complemento en la decoración de ciertos platos.

Una combinación de exquisitez incomparable la representa el pimiento asado, que se adoba después con ajo y aceite de oliva, para incorporarlo a muchos platos de consumo frecuente.

No solo la cocina se ha aprovechado de las inigualables cualidades del pimiento. Para la industria ha sido un insumo que le ha permitido la preparación de  productos presentados en muchas formas para servir a la alimentación:

  • Carne de pimiento 
  • Congelados 
  • Deshidratados 
  • En pasta 
  • Encurtidos 
  • enlatados 
  • En salsas 

Brilla por su calidad y buen sabor, además de la multiplicidad de usos que puede dársele, el pimiento morrón desecado y molido, conocido como paprika. Ni qué decir de morrones encurtidos en aderezos más o menos dulces o en vinagre.

Usado medicinalmente, el pimiento ha demostrado poseer propiedades que lo acreditan como:

  • Afrodisíaco 
  • Antihemorroidal (en baja concentración) 
  • Antirreumático 
  • Aperitivo 
  • Carminativo​
  • Estíptico 
  • Estomacal 
  • Revulsivo 
  • Rubefaciente 

Otros usos medicinales que se atribuyen al pimiento aseguran que:

  • Coadyuva en el vaciado de la vesícula biliar si se toma un caldo de esta fruta en ayunas, evitando la formación de cálculos y otros malestares.
  • Ha sido usado para estimular el apetito.
  • Aplicado exteriormente, sirve para aclarar manchas de la piel.
  • Puede curar la faringitis si se usa una infusión aplicada en tocamientos o en gárgaras.
  • Si se comemos el pimiento a mediodía, bien sea cocido o asado, estaremos ayudando a nuestro organismo a neutralizar la acidez estomacal.  

A pesar de sus beneficios medicinales, hay que tomar en cuenta que:

  • El pimiento dulce frito consumido por la noche resulta ser poco digestivo.
  • El pimiento picante puede resultar muy dañino, ya que puede ocasionar irritación a las paredes del estómago y los intestinos.
  • Cualquier variedad de picante puede despertar alergias en personas que son alérgicas al látex, al kiwi o al plátano.

¿Fruta o verdura?

En realidad, si el pimiento es fruta, verdura u hortaliza, no es lo más relevante; lo verdaderamente importante reside en el papel que desempeña este vegetal en la dieta diaria y en los beneficios que su consumo aporta al organismo.

Obsequio de América para el mundo, el pimiento es rico, como ya se dijo en vitaminas (esencialmente en vitamina C), folatos, fibra y licopeno; este último con propiedades antioxidantes, previene el envejecimiento de las células.

Responsable de la introducción del pimiento en Europa fue el navegante genovés Cristóbal Colón, quien al volver de su primer viaje a América, en 1493, llevó consigo algunos frutos al viejo continente.