BRÓCOLI

El brócoli es una planta con forma de árbol

El brócoli es una planta con forma de árbol frondoso, es de color verde, también conocida como brécol o bróculi rizado, esta planta es familia de las crucíferas y perteneciente al género de las brassica. Esta hortaliza posee muchas cabezas florales que son muy carnosas y comestibles. Su cultivo se da mejor en climas fresco, razón por la cual es escasa en verano.

Esta planta se consume frecuentemente de distintas formas hervida o cocida, inclusive puede consumirse cruda, además se ha vuelto muy popular entre los aperitivos, contiene un alto nivel en fibra y es rica en vitamina C.

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Origen y variedades del brócoli

Esta planta es originada en los países del mediterráneo oriental, fueron los romanos quienes emprendieron el cultivo y consumo del brócoli, es debido a ellos que la misma es famosa en Italia, sin embargo, ya hace alrededor de 20 años que el cultivo de esta hortaliza se extendió por Europa, Estados Unidos y diversas naciones asiáticas.

Estados unidos es el productor más grande de brócoli a nivel mundial, debido a que posee grandes plantaciones con un clima muy parecido al de Mediterráneo. Por otro lado esta Europa quien posee plantaciones muy escasas, también tenemos Ásia quien a pesar de cultivar recientemente, produce en distintos países destacando entre ellos Japón.

Existen distintas variedades de este cultivo destacando entre ellas: 

  • Brócoli calabrase es el más común, originado en el sur de Italia, este tipo de brócoli comúnmente conocido tiene una apariencia similar a la de un árbol frondoso con un tono de color verde oscuro y un tallo grueso y duro. Cuenta con un tamaño aproximadamente de 20 cm y pesa alrededor de 500 gramos, este tipo de brócoli es 100% comestible.
  • Brócoli chino también llamado brécol chino o col verde china, este tipo de brócoli es diferente del tradicional, sus hojas son grandes y planas, de color verde azulado brillante, el tallo es mucho más fino, se usa básicamente en la gastronomía china.
  • Bimi a esta se le conoce en Europa, Asia y América por distintos nombres: tenderstem, baby broccoli y broccolini, llamada también súper brócoli dado los nutrientes que la misma contiene. Se originó de un cruce natural entre el brócoli tradicional y el brócoli chino, es por eso que tiene similitudes a ambas hortalizas, sin embargo, esta es más deliciosa.
  • Romanescu esta se originó del cruce entre el brócoli tradicional y la coliflor, es de un color verde claro sus ramilletes tienen una apariencia espiral, su sabor es mucho más suave y crujiente.
  • Brócoli morado conocido como brócoli de Sicilia este último es parecido al brócoli tradicional, sin embargo, su florete es de color morado y de menor tamaño, en cuanto al sabor es igual al del tradicional.

Beneficios del brócoli

El brócoli es una planta con un alto contenido de nutrientes indispensables para nuestra dieta. Su consumo aporta a nuestro organismo una variedad de vitaminas, pero en específico aporta una mayor cantidad de vitaminas A. además es una hortaliza que contiene ácido fólico, calcio, minerales y antioxidantes que ayudan en el funcionamiento del organismo.

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El brócoli ha sido estudiado por muchos expertos, quienes indican que el consumo de esta planta puede prevenir cáncer de mama, pulmón, útero y colon. A su vez evita infartos y también ayuda a controlar el colesterol, cuida los huesos, previene la diabetes y muchas otras más.

El brócoli es una hortaliza muy apropiada para aquellas personas que desean perder peso, sin necesidad de disminuir los minerales y las vitaminas necesarias para el cuerpo, además que posee propiedades laxantes y anti anémicas. Al mismo tiempo elimina las toxinas del cuerpo.

Cultivo del brócoli

La siembra del brócoli es muy sencilla, sin embargo, esta necesita ciertos cuidados ya que es sensible a los cambios de temperatura, una de sus ventajas es que puede ser sembrada en varios tipos de ambientes, es decir, se puede sembrar dentro de casa como fuera de ella, también se puede sembrar en envases pequeños.

Es una planta que ofrece múltiples cosechas al año y es muy aceptada por los consumidores, lo que la hace un producto muy rentable para el productor. Una de las primeras cosas que se debe hacer antes de sembrar brócoli es escoger las semillas, asegurándose que son del tipo de brócoli deseado.

Antes de la siembra se pueden preparar las plántulas, eligiendo las mejores o simplemente puede sembrarse directo en el huerto.  Deben sembrarse 2 o 3 semillas de brócoli en huecos profundos de al menos 1 cm, se deben cubrir con tierra orgánica, además el suelo que elijamos para cultivar nuestra cosecha deber ser pesado y con mucha materia orgánica, además de que debe ser un suelo muy fértil y bien drenado.

El suelo debe contener ciertas características como lo es el boro y el molibdeno para se desarrolle con mucha fuerza, de no poseer esas características se debe usar abono, para algunos casos es importante la presencia de un agricultor profesional. 

El espacio entre las semillas de brócoli a la hora de la siembra es muy importante ya que de ello depende el buen desarrollo de la plata, se recomienda un espaciado entre plantas de 30 cm a 60 cm y entre hileras 60 cm de distancia. Además, se debe tener en cuenta la temperatura promedio para el óptimo desarrollo de la misma la cual oscila entre 6° C a 23° C.

Una de las cosas que no debemos olvidar es la iluminación apropiada que debe recibir la planta, esta dependerá del área donde esté cultivada, es decir, si la siembra es en un lugar doméstico debe recibir alta luminosidad, en caso de que sea cultivado en huertos recibirá naturalmente algunas horas de luz solar. 

El riego debe realizarse con cuidado manteniendo el suelo húmedo, pero no con mucha agua de ese modo evitaremos la reproducción de bacterias que dañen la planta de brócoli, también se puede instalar un método de riego, para que las plantas reciban solo el agua necesaria, además el cultivo se debe realizar en la noche, con el suelo húmedo y libre de maleza e insectos.

El cultivo de brócoli se debe revisar constantemente para su cuidado, el tiempo de cosecha varía dependiendo del tipo de brócoli que se halla cultivado, puede llegar a recogerse entre los 75 y 100 días, sin embargo, el periodo de cosecha del brócoli de tipo rama es más corto variando entre 60 y 90 días, esto se debe que posee inflorescencia de entre 5 a 10 días.

El brócoli es un alimento muy delicioso, nutriente y de agrado para muchas familias

Qué son las HORTALIZAS?

¿Qué son las hortalizas?

Las hortalizas son un conjunto de plantas cultivadas en regadíos o en huertas. Son los cultivos que más ingiere el ser humano; éstas son consumidas por todos sin distinción entre los veganos y los no veganos.

Pueden dividirse en distintos grupos y en ellos no están incluidas las frutas ni los cereales. Las hortalizas nos brindan una serie de ventajas y beneficios, y hay que destacar que se caracterizan porque pueden ingerirse crudas o cocinadas.

Las hortalizas
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¿Las hortalizas pueden ser clasificadas?

Como mencionamos anteriormente, las hortalizas son aquel conjunto de plantas comestibles que se obtienen por medio del cultivo en huertos o en regadíos. Ellas pueden ingerirse crudas o cocinadas de distintas formas (fritas, asadas, al horno, entre otras).

Al ser un conjunto grande de plantas comestibles, es posible encontrar distintos conjuntos y características que las clasifican y separan unas de otras. Podemos encontrarlas clasificadas en distintos grupos por sus componentes o de acuerdo a sus características.

Cuando son clasificadas por sus características suelen estar divididas en aquellas con hojas o tallos verdes, tallos jóvenes, de acuerdo a su flor, fruto, sus bulbos o bien por sus raíces o por los tubérculos.

En el grupo de las hojas o tallos verdes podemos mencionar la lechuga, el perejil o la espinaca. El espárrago y el puerro pertenecen al grupo de las que poseen un tallo joven. Por su parte, la coliflor, alcachofa y el brócoli son aquellas en el grupo de flor.

En cuanto a los frutos mencionamos los tomates, la berenjena y el pepino. En el grupo de los bulbos destacamos los populares: la cebolla y el ajo. Finalmente, la zanahoria y la yuca pertenecen al grupo de las raíces y la papa como tubérculo.

En cuanto su clasificación de acuerdo a sus componentes, podemos mencionar que uno de los grupos más populares es el de la vitamina y minerales donde encontramos las zanahorias, perejil y la remolacha, entre otras.

Otro grupo bastante popular y conocido son el del Grupo A; este grupo engloba a aquellas hortalizas que tienen menos del 5% de hidrato de carbono (como el apio, espinaca, berenjena y lechuga). Así mismo, encontramos el grupo B, C y D.

Hortalizas más populares

Anteriormente mencionamos algunas de las hortalizas de acuerdo a sus componentes y a su clasificación física. A continuación mencionaremos cuáles son aquellas hortalizas más conocidas e ingeridas por todos diariamente.

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Entre dichas hortalizas tenemos la zanahoria, cebolla, ajo, espinaca, alcachofa, coliflor, lechuga, pimientos, patata, mandioca, brócoli, calabaza, albahaca, remolacha, guisantes, nabo y rábano.

Todas estas hortalizas están compuestas de agua, algunas contienen un 5% de glúcidos, minerales, vitaminas, lípidos, proteínas y sustancias volátiles; por todo esto, siempre recomiendan comer muchas hortalizas en nuestro día a día.

Ventajas de ingerir hortalizas

Las hortalizas son un conjunto de plantas comestibles que aportan muchas ventajas a nuestro organismo; entre esas ventajas están los distintos grupos de vitaminas y minerales. 

Incluyendo hortalizas en nuestro día a día estaríamos comiendo sano y evitaríamos los excesos de grasa que contienen otro tipo de alimentos. También, al ingerir hortalizas reduciríamos los niveles de colesterol y prevendríamos el estreñimiento.

Las hortalizas son alimentos que ayudan a depurar al organismo, evitan la retención de líquidos, nos permiten mantener saludable la piel, los músculos, los huesos y los órganos

Ellas también mejoran la digestión ya que estimulan la vesícula biliar y al hígado. Mejoran y protegen el funcionamiento del corazón por los antioxidantes que contienen, previenen la anemia y ayudan a lograr un buen peso; son muy recomendadas en las dietas.

Finalmente, podemos decir que las hortalizas ayudan en la prevención del cáncer. En sus componentes tienen elementos capaces de neutralizar las sustancias cancerígenas del organismo y detienen el crecimiento de células malignas.

¿Cómo cocinar y mantener en buen estado las hortalizas?

Las hortalizas pueden mantenerse en un buen estado y aptas para ser cocinadas si son almacenadas en el refrigerador. Esto debido a que ellas se mantienen en un buen estado cuando se encentran expuestas a temperaturas bajas con alta humedad ambiental.

A pesar de que hay quienes las colocan sin ninguna protección en el refrigerador, lo más recomendable es colocarlas en bolsas con agujeros, o bien, envueltas en papel aluminio y evitando los envases herméticos para que no se dañen más rápido.

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Cuando son almacenadas en el refrigerador, ellas pueden durar en buen estado por unos días, todo depende de qué tipo de hortaliza sea. También hay que destacar que no todas las hortalizas se deben mantener en el refrigerador.

En el caso del ajo o la cebolla, lo más recomendable es mantenerlas en un lugar a temperatura ambiente para que no se dañen. En el caso del tomate, este puede mantenerse fuera o dentro del refrigerador sin ningún riesgo.

Aun así, se debe tener en cuenta que las altas temperaturas y el calor pueden terminar dañando aquellas hortalizas que no requieren ser refrigeradas; por ello, es bueno informarse de cuáles son las hortalizas que podemos tener en el refrigerador y cuáles no.

En cuanto a cómo cocinarlas, lo más recomendable es siempre hacerlo colocándolas en agua hirviendo y siempre lavarlas muy bien antes de comenzar su preparación, de esta forma se evitará enfermedades.

Aun cuando hay que utilizar agua cuando son cocinadas, lo ideal es no utilizar una gran cantidad de agua sino, una cantidad pequeña. También es recomendable agregarlas cuando el agua esté hirviendo y no antes.

Deben quedar no muy cocidas y se recomienda no trocearlas demasiado. Es importante tener en cuenta que no deben dejarse más tiempo del necesario en el agua hirviendo pues podrían perder todos sus nutrientes en dicha agua.

Cabe destacar que los nutrientes que tienen las hortalizas también pueden perderse si estas al cocinarse se fríen o se realizan asadas. Por otra parte, si son calentadas en el microondas o al vapor como mencionamos, no pierden casi nutrientes. 

Finalmente, se debe tener en cuenta que el agua en el que se cocinan puede ser aprovechada para realizar otras comidas como los caldos o sopas y, si cocinas las hortalizas en purés, te recomendamos no guardarlos por mucho tiempo.