Qué son las HORTALIZAS?

¿Qué son las hortalizas?

Las hortalizas son un conjunto de plantas cultivadas en regadíos o en huertas. Son los cultivos que más ingiere el ser humano; éstas son consumidas por todos sin distinción entre los veganos y los no veganos.

Pueden dividirse en distintos grupos y en ellos no están incluidas las frutas ni los cereales. Las hortalizas nos brindan una serie de ventajas y beneficios, y hay que destacar que se caracterizan porque pueden ingerirse crudas o cocinadas.

Las hortalizas
HORTALIZAS – FRUTERIADECASTELLON.COM

¿Las hortalizas pueden ser clasificadas?

Como mencionamos anteriormente, las hortalizas son aquel conjunto de plantas comestibles que se obtienen por medio del cultivo en huertos o en regadíos. Ellas pueden ingerirse crudas o cocinadas de distintas formas (fritas, asadas, al horno, entre otras).

Al ser un conjunto grande de plantas comestibles, es posible encontrar distintos conjuntos y características que las clasifican y separan unas de otras. Podemos encontrarlas clasificadas en distintos grupos por sus componentes o de acuerdo a sus características.

Cuando son clasificadas por sus características suelen estar divididas en aquellas con hojas o tallos verdes, tallos jóvenes, de acuerdo a su flor, fruto, sus bulbos o bien por sus raíces o por los tubérculos.

En el grupo de las hojas o tallos verdes podemos mencionar la lechuga, el perejil o la espinaca. El espárrago y el puerro pertenecen al grupo de las que poseen un tallo joven. Por su parte, la coliflor, alcachofa y el brócoli son aquellas en el grupo de flor.

En cuanto a los frutos mencionamos los tomates, la berenjena y el pepino. En el grupo de los bulbos destacamos los populares: la cebolla y el ajo. Finalmente, la zanahoria y la yuca pertenecen al grupo de las raíces y la papa como tubérculo.

En cuanto su clasificación de acuerdo a sus componentes, podemos mencionar que uno de los grupos más populares es el de la vitamina y minerales donde encontramos las zanahorias, perejil y la remolacha, entre otras.

Otro grupo bastante popular y conocido son el del Grupo A; este grupo engloba a aquellas hortalizas que tienen menos del 5% de hidrato de carbono (como el apio, espinaca, berenjena y lechuga). Así mismo, encontramos el grupo B, C y D.

Hortalizas más populares

Anteriormente mencionamos algunas de las hortalizas de acuerdo a sus componentes y a su clasificación física. A continuación mencionaremos cuáles son aquellas hortalizas más conocidas e ingeridas por todos diariamente.

BODEGÓN HORTALIZAS – FRUTERIADECASTELLON.COM – FLICKR

Entre dichas hortalizas tenemos la zanahoria, cebolla, ajo, espinaca, alcachofa, coliflor, lechuga, pimientos, patata, mandioca, brócoli, calabaza, albahaca, remolacha, guisantes, nabo y rábano.

Todas estas hortalizas están compuestas de agua, algunas contienen un 5% de glúcidos, minerales, vitaminas, lípidos, proteínas y sustancias volátiles; por todo esto, siempre recomiendan comer muchas hortalizas en nuestro día a día.

Ventajas de ingerir hortalizas

Las hortalizas son un conjunto de plantas comestibles que aportan muchas ventajas a nuestro organismo; entre esas ventajas están los distintos grupos de vitaminas y minerales. 

Incluyendo hortalizas en nuestro día a día estaríamos comiendo sano y evitaríamos los excesos de grasa que contienen otro tipo de alimentos. También, al ingerir hortalizas reduciríamos los niveles de colesterol y prevendríamos el estreñimiento.

Las hortalizas son alimentos que ayudan a depurar al organismo, evitan la retención de líquidos, nos permiten mantener saludable la piel, los músculos, los huesos y los órganos

Ellas también mejoran la digestión ya que estimulan la vesícula biliar y al hígado. Mejoran y protegen el funcionamiento del corazón por los antioxidantes que contienen, previenen la anemia y ayudan a lograr un buen peso; son muy recomendadas en las dietas.

Finalmente, podemos decir que las hortalizas ayudan en la prevención del cáncer. En sus componentes tienen elementos capaces de neutralizar las sustancias cancerígenas del organismo y detienen el crecimiento de células malignas.

¿Cómo cocinar y mantener en buen estado las hortalizas?

Las hortalizas pueden mantenerse en un buen estado y aptas para ser cocinadas si son almacenadas en el refrigerador. Esto debido a que ellas se mantienen en un buen estado cuando se encentran expuestas a temperaturas bajas con alta humedad ambiental.

A pesar de que hay quienes las colocan sin ninguna protección en el refrigerador, lo más recomendable es colocarlas en bolsas con agujeros, o bien, envueltas en papel aluminio y evitando los envases herméticos para que no se dañen más rápido.

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Cuando son almacenadas en el refrigerador, ellas pueden durar en buen estado por unos días, todo depende de qué tipo de hortaliza sea. También hay que destacar que no todas las hortalizas se deben mantener en el refrigerador.

En el caso del ajo o la cebolla, lo más recomendable es mantenerlas en un lugar a temperatura ambiente para que no se dañen. En el caso del tomate, este puede mantenerse fuera o dentro del refrigerador sin ningún riesgo.

Aun así, se debe tener en cuenta que las altas temperaturas y el calor pueden terminar dañando aquellas hortalizas que no requieren ser refrigeradas; por ello, es bueno informarse de cuáles son las hortalizas que podemos tener en el refrigerador y cuáles no.

En cuanto a cómo cocinarlas, lo más recomendable es siempre hacerlo colocándolas en agua hirviendo y siempre lavarlas muy bien antes de comenzar su preparación, de esta forma se evitará enfermedades.

Aun cuando hay que utilizar agua cuando son cocinadas, lo ideal es no utilizar una gran cantidad de agua sino, una cantidad pequeña. También es recomendable agregarlas cuando el agua esté hirviendo y no antes.

Deben quedar no muy cocidas y se recomienda no trocearlas demasiado. Es importante tener en cuenta que no deben dejarse más tiempo del necesario en el agua hirviendo pues podrían perder todos sus nutrientes en dicha agua.

Cabe destacar que los nutrientes que tienen las hortalizas también pueden perderse si estas al cocinarse se fríen o se realizan asadas. Por otra parte, si son calentadas en el microondas o al vapor como mencionamos, no pierden casi nutrientes. 

Finalmente, se debe tener en cuenta que el agua en el que se cocinan puede ser aprovechada para realizar otras comidas como los caldos o sopas y, si cocinas las hortalizas en purés, te recomendamos no guardarlos por mucho tiempo.

FRUTAS con Z

Frutas con z

Las frutas con Z son una delicia que nos brinda la naturaleza. Si consideramos que la fruta o fruto se define como un producto final, el abanico de las frutas se amplía; así pues, podemos considerar dentro de la temática de frutas con Z a las siguientes: zapote, zarzamora y zapallo.

Cada una de estas frutas con z la vamos a disfrutar al máximo, las cocinaremos, las trituraremos, las haremos parte de un delicioso y dulce pastel, una sabrosa crema. Un exquisito y refrescante zumo de fruta. En fin, las exprimiremos para extraer los nutrientes que contienen y que nuestro cuerpo necesita. 

ZAPOTE – NISPERO – MANILKARA ZAPOTA – FRUTERIADECASTELLON.COM – PIXABAY

Zapote

Al zapote lo preparamos en un pote

El zapote es una fruta propia de México y América Central, su sabor es dulce, su pulpa jugosa puede ser blanca, negra, amarilla o rojiza, por lo que comerla a lo natural bajada del árbol es deliciosa, con esta fruta con z se pueden preparar deliciosos platillos agridulces, picantes y dulces, un refrescante batido o un helado con yogur.

El consumo de zapote aporta ciertos beneficios a nuestra salud. Es fuente de vitamina A, calcio y minerales, ayuda a prevenir la anemia, es antiséptica, se usa contra la escabiosis, alivia las picaduras de insectos estimula el sistema inmunológico, regula la hipertensión, mejora la digestión, cuida el cabello y la piel y reduce el insomnio.

ZARZAMORA – MORA – MORA NEGRA – MORA ROJA – FRUTERIADECASTELLON.COM

Zarzamora

Con la zarzamora jugo y pastel a la hora

La zarzamora es un arbusto de la familia de las rosáceas, crece en el bosque de forma silvestre, es una planta un tanto invasiva, la fruta se presenta de forma arracimada, en el proceso de maduración la fruta pasa del color verde al rojo y por último al negro, de allí que la zarzamora se conoce también como mora negra.

Esta fruta con z se come como golosina porque es de sabor dulce, lo cual la hace muy popular entre los cocineros dedicados a elaborar tartas y pasteles. A nivel casero e industrial se realizan mermeladas y jaleas, así como vinos y licores; y no se pueden dejar atrás los refrescantes batidos y ricos helados, todos ellos realizados con zarzamora.

La zarzamora se puede aprovechar en su totalidad, las ramas se tejen para formar cuerda; con las hojas se prepara un delicioso te casero, las hojas tienen propiedades vulnerarias por lo que también se usan para curar lesiones externas como ulceras en la piel y en la lengua, anginas, acné y hemorroides externas.   

Por otro lado, la zarzamora es rica en hierro así que combate y previene la anemia, contiene minerales y vitaminas A, B y C; y por su alto contenido de flavonoide ayuda a prevenir el cáncer y a reducir el colesterol.

ZAPALLOS – CALABAZAS – AUYAMAS – FRUTERIADECASTELLON.COM – PIXABAY

Zapallo

Con caldo de pollo y otros ingredientes el zapallo es diferente

El zapallo, es originario de América y en algunos países es llamado auyama y en otra calabaza; es una hortaliza que hemos clasificado como fruta con z, su sabor es dulzón, su pulpa es de color anaranjado por su alto contenido de betacaroteno. El cultivo es muy sencillo, solo basta esparcir las semillas en un buen terreno y tendremos zapallo. 

Al zapallo es aprovechado en su totalidad hay quienes lo cocinan y consumen con todo y la concha, y cuando esta es descartada sirve de alimento para los cerdos, las semillas son consumidas por aves como los loros y bien tostadas y saladitas también la consumen los humanos. 

Por otro lado, la pulpa se consume en sopas y hervido de pollo, una crema de zapallo y papillas para bebes y niños pequeños, con el fruto bien maduro se prepara una rica merengada, si le añades ingredientes como azúcar, leche y huevos se puede hacer un rico quesillo o una deliciosa torta.

Además de la satisfacción al paladar el consumo del zapallo nos aporta al organismo varios beneficios. Esta fruta con z es rica en betacaroteno por lo que nos ayuda a prevenir el cáncer; su alto contenido en fibra regula y suaviza las funciones intestinales, se recomienda su consumo en los casos de acidez estomacal y gastritis nerviosas.

Por su alto contenido en agua es ideal en las dietas de adelgazamiento, también ayuda a depurar los riñones y regula el funcionamiento de estos y de la vejiga; por su alto contenido de vitamina ayuda a cuidar la vista, fortalecer los huesos y a embellecer la piel y los cabellos.