BRÓCOLI

El brócoli es una planta con forma de árbol

El brócoli es una planta con forma de árbol frondoso, es de color verde, también conocida como brécol o bróculi rizado, esta planta es familia de las crucíferas y perteneciente al género de las brassica. Esta hortaliza posee muchas cabezas florales que son muy carnosas y comestibles. Su cultivo se da mejor en climas fresco, razón por la cual es escasa en verano.

Esta planta se consume frecuentemente de distintas formas hervida o cocida, inclusive puede consumirse cruda, además se ha vuelto muy popular entre los aperitivos, contiene un alto nivel en fibra y es rica en vitamina C.

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Origen y variedades del brócoli

Esta planta es originada en los países del mediterráneo oriental, fueron los romanos quienes emprendieron el cultivo y consumo del brócoli, es debido a ellos que la misma es famosa en Italia, sin embargo, ya hace alrededor de 20 años que el cultivo de esta hortaliza se extendió por Europa, Estados Unidos y diversas naciones asiáticas.

Estados unidos es el productor más grande de brócoli a nivel mundial, debido a que posee grandes plantaciones con un clima muy parecido al de Mediterráneo. Por otro lado esta Europa quien posee plantaciones muy escasas, también tenemos Ásia quien a pesar de cultivar recientemente, produce en distintos países destacando entre ellos Japón.

Existen distintas variedades de este cultivo destacando entre ellas: 

  • Brócoli calabrase es el más común, originado en el sur de Italia, este tipo de brócoli comúnmente conocido tiene una apariencia similar a la de un árbol frondoso con un tono de color verde oscuro y un tallo grueso y duro. Cuenta con un tamaño aproximadamente de 20 cm y pesa alrededor de 500 gramos, este tipo de brócoli es 100% comestible.
  • Brócoli chino también llamado brécol chino o col verde china, este tipo de brócoli es diferente del tradicional, sus hojas son grandes y planas, de color verde azulado brillante, el tallo es mucho más fino, se usa básicamente en la gastronomía china.
  • Bimi a esta se le conoce en Europa, Asia y América por distintos nombres: tenderstem, baby broccoli y broccolini, llamada también súper brócoli dado los nutrientes que la misma contiene. Se originó de un cruce natural entre el brócoli tradicional y el brócoli chino, es por eso que tiene similitudes a ambas hortalizas, sin embargo, esta es más deliciosa.
  • Romanescu esta se originó del cruce entre el brócoli tradicional y la coliflor, es de un color verde claro sus ramilletes tienen una apariencia espiral, su sabor es mucho más suave y crujiente.
  • Brócoli morado conocido como brócoli de Sicilia este último es parecido al brócoli tradicional, sin embargo, su florete es de color morado y de menor tamaño, en cuanto al sabor es igual al del tradicional.

Beneficios del brócoli

El brócoli es una planta con un alto contenido de nutrientes indispensables para nuestra dieta. Su consumo aporta a nuestro organismo una variedad de vitaminas, pero en específico aporta una mayor cantidad de vitaminas A. además es una hortaliza que contiene ácido fólico, calcio, minerales y antioxidantes que ayudan en el funcionamiento del organismo.

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El brócoli ha sido estudiado por muchos expertos, quienes indican que el consumo de esta planta puede prevenir cáncer de mama, pulmón, útero y colon. A su vez evita infartos y también ayuda a controlar el colesterol, cuida los huesos, previene la diabetes y muchas otras más.

El brócoli es una hortaliza muy apropiada para aquellas personas que desean perder peso, sin necesidad de disminuir los minerales y las vitaminas necesarias para el cuerpo, además que posee propiedades laxantes y anti anémicas. Al mismo tiempo elimina las toxinas del cuerpo.

Cultivo del brócoli

La siembra del brócoli es muy sencilla, sin embargo, esta necesita ciertos cuidados ya que es sensible a los cambios de temperatura, una de sus ventajas es que puede ser sembrada en varios tipos de ambientes, es decir, se puede sembrar dentro de casa como fuera de ella, también se puede sembrar en envases pequeños.

Es una planta que ofrece múltiples cosechas al año y es muy aceptada por los consumidores, lo que la hace un producto muy rentable para el productor. Una de las primeras cosas que se debe hacer antes de sembrar brócoli es escoger las semillas, asegurándose que son del tipo de brócoli deseado.

Antes de la siembra se pueden preparar las plántulas, eligiendo las mejores o simplemente puede sembrarse directo en el huerto.  Deben sembrarse 2 o 3 semillas de brócoli en huecos profundos de al menos 1 cm, se deben cubrir con tierra orgánica, además el suelo que elijamos para cultivar nuestra cosecha deber ser pesado y con mucha materia orgánica, además de que debe ser un suelo muy fértil y bien drenado.

El suelo debe contener ciertas características como lo es el boro y el molibdeno para se desarrolle con mucha fuerza, de no poseer esas características se debe usar abono, para algunos casos es importante la presencia de un agricultor profesional. 

El espacio entre las semillas de brócoli a la hora de la siembra es muy importante ya que de ello depende el buen desarrollo de la plata, se recomienda un espaciado entre plantas de 30 cm a 60 cm y entre hileras 60 cm de distancia. Además, se debe tener en cuenta la temperatura promedio para el óptimo desarrollo de la misma la cual oscila entre 6° C a 23° C.

Una de las cosas que no debemos olvidar es la iluminación apropiada que debe recibir la planta, esta dependerá del área donde esté cultivada, es decir, si la siembra es en un lugar doméstico debe recibir alta luminosidad, en caso de que sea cultivado en huertos recibirá naturalmente algunas horas de luz solar. 

El riego debe realizarse con cuidado manteniendo el suelo húmedo, pero no con mucha agua de ese modo evitaremos la reproducción de bacterias que dañen la planta de brócoli, también se puede instalar un método de riego, para que las plantas reciban solo el agua necesaria, además el cultivo se debe realizar en la noche, con el suelo húmedo y libre de maleza e insectos.

El cultivo de brócoli se debe revisar constantemente para su cuidado, el tiempo de cosecha varía dependiendo del tipo de brócoli que se halla cultivado, puede llegar a recogerse entre los 75 y 100 días, sin embargo, el periodo de cosecha del brócoli de tipo rama es más corto variando entre 60 y 90 días, esto se debe que posee inflorescencia de entre 5 a 10 días.

El brócoli es un alimento muy delicioso, nutriente y de agrado para muchas familias